Coastal Trail Guide

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Van Damme State Park

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This 1,831-acre park offers a variety of attractions for hikers, divers, and campers. The free day-use beach offers a stunning spot for whale watching, picnics, kayaking, and diving.  Van Damme Beach is next to a protected cove, making it popular with kayakers, snorkelers and divers. Here you can find kelp forests, red abalone, sea stars, sea urchins, and nearshore fish. Or you can set up a beach chair and watch for harbor seals or gray whales. RV camping is allowed in the beach parking lot, but there is no overnight camping permitted on the beach.

 

If you are looking for a hike through shaded redwoods and a green canyon, Van Damme’s Fern Canyon Trail is the perfect day hike. This 9-mile round trip trail follows Little River and climbs the hill to the unusual Van Damme pygmy forest boardwalk trail.  The pygmy forest features 6-foot tall trees that are hundreds of years old. The limited nutrients in the soil, paired with a hardpan layer only a foot under the surface, has stunted the growth of these ancient trees.
 

Van Damme State Park has one of the largest campgrounds on the Northern California Coast. Camping in this park is popular in summer and reservations should be made in advance. Visit ReserveCalifornia.com to book a campsite.
 

SPECIAL ACTIVITIES:
During the summer, this state park offers a variety of free public activities. Each Saturday night between Memorial Day and Labor Day there is a Campfire program in the campfire center- complete with marshmallows and campfire songs. There are also hikes, tours, a Junior Rangers program, and educational booths available without any charge.

Download the State Park Map of Van Damme here

 

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Este parque de 1,831 acres ofrece una variedad de atracciones para los excursionistas, buceadores y campistas. La playa de uso gratuito durante el día ofrece un lugar impresionante para observar ballenas, picnics, kayak, y buceo. La playa de Van Damme está junto a una cala protegida, lo que la vuelve popular entre los amantes del kayak, el esnórquel, y los buceadores. Aquí se puede encontrar bosques de algas marinas, abulón rojo, estrellas del mar, erizos de mar y peces cercanos a la costa. O bien puede colocar una silla de playa y observar las focas del puerto o las ballenas grises. Se permite caravanes de acampar en el estacionamiento de la playa, pero no se permite acampar durante la noche en la playa. 

 

Si está buscando una caminata a través de secuoyas sombreadas y un cañón verde, Fern Canyon Trail de Van Damme es la caminata para un día perfecto. Este sendero de ida y vuelta de 14.5 kilómetros (9 millas) sigue Little River y sube la colina hasta el extraño sendero del bosque pigmeo de Van Damme. El bosque pigmeo cuenta con árboles 1.8 metros (6 pies) de altura que tienen cientos de años. Los nutrientes limitados en el suelo, junto con una capa dura solo un pie debajo de la superficie, ha retrasado el crecimiento de estos árboles centenarios. 

 

Van Damme State Park tiene uno de los campamentos más grandes de la costa norte de California. Acampar en este parque es popular en el verano y las reservaciones deben hacerse con anticipación. Visite ReserveCalifornia.com para reservar un campamento. 

 

ACTIVIDADES ESPECIALES:

Durante el verano, este parque estatal ofrece una variedad de actividades públicas gratuitas. Cada sábado por la noche entre Memorial Day y Labor Day hay un programa de fogatas en el centro de fogatas, con malvaviscos y canciones de fogatas. También hay caminatas,  recorridos, un programa de Junior Rangers y cabinas educativas disponibles sin cargo. 

 

Descargue el mapa del parque estatal de Van Damme aquí

 
Van Damme State Park trail map

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Longitud del sendero: 8.04672 kilómetros (5 millas)

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Trail Length: 5 miles

For millions of years, the shifting tectonic plates under the ocean have been pushing up layers of soil and sedimentary rock forming the iconic cliffs and mountains on the Mendocino Coast. There are five distinct layers, or terraces, on the coast. The farther the terrace from the ocean, the older it is. The oldest terrace, the fifth, is estimated to be 500,000 years old. Each terrace, as it is formed under the ocean, accrues a variety of different nutrients. After the terrace is pushed above the surface of the ocean, it retains these unique nutrients. Because different forms of ecological life require different nutrients, the plant life on each terrace is distinct from the life found on another terrace.
 

The pygmy forest in Van Damme State Park is the product of the ancient movements of tectonic plates. The soil in the pygmy forest is nutrient deprived because the marine terrace is flat and poorly drained. The flatness of the area does not allow for much erosion to take place. Rain continuously floods the area, washing away nutrients without taking any of the soil with it. After thousands of years of nutrient leaching, the soil remaining in the area is highly acidic. This acidic soil stunts the growth of all plant life in the area, and the continuous rain and flooding removes oxygen from the roots of the trees. Beyond all these hindrances to life, vegetation continues to thrive. They grow slowly, but steadily for hundreds of years.
 

In the Van Damme pygmy forest, there is a handicap accessible boardwalk. All visitors should use this boardwalk because of the highly sensitive nature of the forest. Each plant fights to survive on a daily basis, and walking on the soil can cause irreparable damage to the roots beneath.

 

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Durante millones de años, las placas tectónicas cambiantes bajo el océano han estado empujando hacia arriba capas del suelo y rocas sedimentarias que forman los icónicos acantilados y montañas de la costa de Mendocino. Hay cinco capas distintas, o terrazas, en la costa. Cuanto más lejos está la terraza del océano, más antigua es. Se estima que la terraza más antigua, la quinta, tiene 500,000 años.  Cada terraza, a medida que se forma bajo el océano, acumula una variedad de nutrientes diferentes.  Después de que la terraza se empuja sobre la superficie del océano, retiene estos nutrientes únicos. Debido a que las distintas formas de vida ecológica requieren diferentes nutrientes, la vida vegetal en cada terraza es distinta de la vida que se encuentra en otra terraza. 

El bosque pigmeo en Van Damme State Park es el producto de los antiguos movimientos de las placas tectónicas. El suelo del bosque pigmeo carece de nutrientes porque la terraza marina es plana y está mal drenada. La llanura del área no permite que se produzca mucha erosión.  La lluvia inunda continuamente el área, arrastrando los nutrientes sin llevarse nada de tierra. Después de miles de años de lixiviación de nutrientes, el suelo que queda en el área es muy ácido. Este suelo ácido retrasa el crecimiento de toda la vida vegetal en el área, y la lluvia y las inundaciones continuas eliminan oxígeno de las raíces de los árboles. Más allá de todos estos obstáculos para la vida, la vegetación continua prosperando. Crecen lentamente, pero de manera constante durante cientos de años. 

 

En el bosque pigmeo, hay un malecón accesible para discapacitados. Todos los visitantes deben usar el malecón debido a la naturaleza altamente sensible del bosque. Cada planta lucha por sobrevivir a diario y caminar sobre el suelo puede causar daños irreparables a las raíces que se encuentran debajo.