Coastal Trail Guide

Mendocino Land Trust

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Big River Trail

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In 2002, Mendocino Land Trust completed the purchase and transfer of 7,334 acres near Big River to California State Parks. This includes a wonderful haul road that travels about ten miles east to connect Big River Beach with the Mendocino Woodlands State Park. Much of this haul road is multi-use and available to equestrians, bikers, hikers, runners, and people in wheelchairs. There are lovely views of the Big River estuary, which hosts birds, seals, otters, and other wildlife. You can walk side-by-side with friends and family, enjoying the quiet beauty of the Mendocino Coast.

Big River flows through the park to the Pacific Ocean. At its west end, this park has a sandy beach that is constantly reconfigured by the interaction of river and ocean. On the beach, you can picnic near massive pieces of driftwood while enjoying an ocean view.  Or you can explore sea caves that are only accessible at low tides. All visitors to the ocean side of the beach need to be on the lookout for unusual but dangerously large “sneaker waves.”

Upstream, Big River has calmer waters, with birds, harbor seals and river otters hunting for fish. Big River is a perfect place for canoeing, kayaking, and paddle boarding. Heading upstream, you pass towering redwoods, Douglas firs, historic dams, old railroad trestle pilings, and submerged old-growth timber. There are many interpretive panels along the haul road as well as a lovely bench dedicated to the memory of Matthew Coleman, who coordinated Mendocino Land Trust’s Big River stewardship between 2006 and 2011.

More information and maps for this park are available through the California State Parks website as well as at the staffed state park entrance gates to Russian Gulch and Van Damme.

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En 2002, Mendocino Land Trust completó la compra y transferencia de 7,334 acres cerca de Big River a California State Parks. Esto incluye un maravilloso camino de acarreo que conduce unas diez millas al este para conectar Big River Beach con Mendocino Woodlands State Park. Gran parte de este camino es de usos múltiples y está disponible para jinetes, ciclistas, excursionistas, corredores, y personas en sillas de rueda. Hay hermosas vistas de Big River Estuary, que alberga aves, focas, nutrias y otros animales silvestres. Puede caminar junto a amigos y familiares, disfrutando de la tranquila belleza de la costa de Mendocino.

 

Big River atraviesa el parque hasta el Océano Pacífico. En su extremo oeste, este parque tiene una playa de arena que se reconfiguran constantemente por la interacción del río y el océano. En la playa, puede hacer un picnic cerca de enormes trozos de madera flotante mientras disfruta de la vista al mar. O puede explorar cuevas marinas a las que solo puede acceder durante la marea baja.  Todos los visitantes al lado del océano de la playa deben estar atentos de las “sneaker waves,” olas poco comunes pero peligrosamente grandes.

 

Aguas arriba, Big River tiene aguas más tranquilas, con aves, focas y nutrias de río que cazan peces. Big River es un lugar perfecto para practicar piragüismo, kayak y surf de remo. Yendo aguas arriba, pasará imponentes secuoyas, abetos de Douglas, presas históricas, antiguos pilotes de caballete de ferrocarril y madera sumergida. Hay muchos paneles interpretativos a lo largo del camino de acarreo así como un hermoso banco dedicado a la memoria de Matthew Coleman, quien coordinó la administración de Big River de Mendocino Land Trust entre 2006 y 2011. 

Más información y mapas de este parque están disponibles a través del sitio web de California State Parks, así como en las puertas de entrada del parque estatal con personal de Russian Gulch y Van Damme.    

 
 
Big River Trail trail map

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Latitud del sendero (X): 39.303

Longitud del sendero (Y): -123.785

Mapeo: Consulte el mapa de senderos arriba o la hoja de datos de senderos PDF en la pestaña Información para obtener un mapa más preciso. 

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Marcador de una milla de la autopista (extremo norte): 50.56

Marcador de una milla de la autopista (extremo sur): 50

Longitud del sendero: 16.09344 kilómetros (10 millas)

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Trail Latitude (X): 39.303

Trail Longitude (Y): -123.785

Mapping: See Trail Map above.

Mapeo: Vea mapa de senderos arriba. 

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Highway One Mile Marker (north end): 50.56

Highway One Mile Marker (south end): 50

Trail Length: 10 miles

In 1850, a clipper ship named The Frolic” crashed into rocks near Point Cabrillo, just north of Mendocino. The passengers survived after a rowing ten days back to San Francisco. After hearing of their harrowing escape from death, a businessman named Henry Meiggs sent his close friend and business partner Jerome Ford to see if there was anything of value left in the ship’s wreckage. Ford reached the shipwreck site weeks later, only to find that the ship and its cargo had already been salvaged by the native Buldam Pomo people. During Ford’s journey, he saw huge trees along the coast and realized that Big River was the perfect place for a lumber mill.

The first mill was built on the shores of Big River in 1853, just three years after The Frolic shipwreck. Trees were cut down by hand and cross-cut saws, dragged by oxen to the river, and then floated down to the mill via a series of check dams. The mill then processed the lumber for building construction, railroad ties, and redwood shingles. The lumber was transported to the Mendocino Headlands where it was loaded onto ships, bound mostly for San Francisco.

 

The Big River Mill was only the first of many mills built along the northern California coast, and it was in operation for 85 years. During this time, it burned down twice and was crushed by its own chimney once. By 1935 only a few old growth redwood trees remained, and the mill closed for good. You can learn more about the logging and timber history of this area here.

With few jobs available once the mills closed, the Mendocino coast plunged into a recession. The area has since recovered somewhat, and efforts to restore and preserve the natural resources of Big River have been underway since its protection in 2002.

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En 1850, un barco clipper llamado “The Frolic” se estrelló contra rocas cerca de Point Cabrillo, al norte de Mendocino. Los pasajeros sobrevivieron después de remar diez días de regreso a San Francisco. Después de enterarse de su desgarradora huida de la muerte, un empresario llamado Henry Meiggs envió a su amigo cercano y socio Jerome Ford para ver si quedaba algo de valor en los restos del barco. Ford llegó al lugar del naufragio semanas después, sólo para descubrir que el barco y su cargamento ya habían sido rescatados por los nativos Buldam Pomo. Durante el viaje de Ford, vio árboles enormes a lo largo de la costa y se dio cuenta que Big River era el lugar perfecto para un aserradero. 

Big River Mill fue sólo el primero de muchos aserraderos construidos a lo largo de la costa norte de California, y estuvo en funcionamiento durante 85 años. Durante este tiempo, se quemó dos veces y fue aplastado por su propia chimenea una vez. Para 1935, sólo quedaban unas pocas secuoyas antiguas y el molino cerró definitivamente. Puede obtener más información sobre la tala y la historia maderera de esta área aquí.

Con pocos puestos de trabajo disponibles una vez que cerraron el molino, la costa de Mendocino se sumergió en una recesión. Desde entonces el área se ha recuperado algo, y los esfuerzos para restaurar y preservar los recursos naturales de Big River han estado en marcha desde su protección en 2002.